En noviembre de 1974 Central Norte cerraba un exitoso ciclo que incluyó su primera clasificación a un campeonato nacional de la AFA, tras adjudicarse la Zona Norte del entonces denominado torneo Regional.
El periplo de los cuervos arrancó el 24 de marzo y concluyó el 24 de noviembre de ese año.
"Recuerdo que solo incorporamos tres jugadores en calidad de refuerzos, y los tres venía de clubes de primera división", rememoró Bruno Iezzi, el director técnico de aquel Central. Se trataba del experimentado defensor Santiago Rico, que provenía de Atlanta, el volante mendocino Oscar Domínguez y el recordado Vikingo Maladot. "Los demás ya eran de la casa", acotó Iezzi.
Central Norte ese año contaba con dos grandes arqueros: José Luis Varela y Sergio Rubén Costello, en la defensa jugaban Armando Cortés, Waldino Palacios, Santiago Rico y como lateral por izquierda alternaban Mario Palavecino o el Pila Albornoz. En el mediocampo contaba con Ricardo Sassone, Rolo Castillo, Benito Rodríguez, Eduardo Cortés y el mencionado Domínguez. Y adelante, además de Maladot, alternaban Raúl Savino, Carlos Pacheco, Enrique Cardozo, Balita Aguirre y Juan C. Castillo.

  • La clasificación
Por el Regional disputó seis partidos, ganando los tres de local y empatando los otros tres de visitante.
En la primera fase dejó en el camino a Vélez Sarsfield de Catamarca y en las semifinales a Altos Hornos Zapla.
El 5 de mayo de ese año, en la final de la Zona Norte, igualó sin goles ante Andino, en La Rioja, tras ganarle 3-2 como local, y se clasificó para el Nacional. Fue un partido dramático el que disputó ese día en el Pozo de Vargas, porque los riojanos, de acuerdo a resultado que se había dado en Salta, necesitan ganar 1-0 para acceder al Nacional. Encima Central jugó con diez hombres casi todo el partido por la temprana expulsión de Santiago Rico.


  • El Nacional
Su debut absoluto en la máxima división del fútbol argentino tuvo lugar el 21 de abril, ganándole 1-0 a All Boys, en cancha de Gimnasia y Tiro, con gol de Chupete Pacheco.
Después hizo lo propio ante Sp. Desamparados de San Juan, con otro gol de Pacheco.
Lo mejor del cuervo en ese Nacional fue el triunfo ante All Boys por 3-1, el 22 de setiembre de ese año, en Floresta. Los tres goles del cuervo los marcó el Vikingo Maladot, a la sazón la gran figura de Central Norte en ese Nacional. Fue su primer triunfo como visitante ante un equipo directamente afiliado a la AFA.
En total disputó 16 encuentros, ganando cinco, empatando dos y perdiendo nueve.

  • La anécdota
Una vez lograda la clasificación al Nacional los jugadores de Central, con Waldino Palacios y Rolo Castillo a la cabeza, le pidieron una reunión a don Roberto Romero, entonces presidente del club, para discutir el tema de los premios, Y tomando como patrón lo que se hacía en la mayoría de los clubes profesionales, le propusieron una escala de 100 pesos por entrar a la cancha, 200 por empatar y 400 por ganar. Entonces Romero los frenó: "¿Cómo?, ¿Què eso de entrar a la cancha, acaso no les pago el sueldo regularmente?". Y cerró la charla que duró menos de cinco minutos, diciéndole: "Miren, yo no entiendo de escalas, hagamos una cosa, les pago 600 pesos por ganar y listo". Los jugadores, sorprendidos, aceptaron inmediatamente.


  • Las campañas:
Regional - Zona Norte

Primera fase
Ida - 24 de marzo
Central Norte 3 - Vélez Sarsfield (Catamarca) 1

Vuelta - 31 de marzo
Vélez Sarsfield (C) 1 - Central Norte 1

Segunda fase
Ida - 7 de abril
Altos Hornos Zapla 2 - Central Norte 2

Vuelta - 14 de abril


Final de zona
Ida - 28 de abril
Central Norte 3 - Atlético Riojano (La Rioja) 2


Vuelta - 5 de mayo
Atlético Riojano (LR) 0 - Central Norte 0



Nacional 1974 - Grupo A
1ra. fecha - 21 de julio
Central Norte 1 - All Boys 0
Gol. Carlos Pacheco

2da. fecha - 28 de julio
Rosario Central 2 - Central Norte 0

3ra fecha - 4 de agosto
Central Norte 1 - Sportivo Desamparados 0
Gol: Carlos Pacheco

4ta. fecha - 11 de agosto
Central Norte quedó libre

5ta. fecha - 18 de agosto
Boca Juniors 3 - Central Norte 0
Goles: García Cambón (2) y Trobbiani.

6ta. fecha - 25 de agosto
Central Norte 1 - Estudiantes de La Plata 1
Goles: S.Rico (CN), Amado (E)

7ma. fecha - 1 de septiembre
Puerto Comercial (B.Blanca) 0 - Central Norte 4
Goles: Pacheco (2), Papalardo y Saldico (e/c)

8va. fecha - 8 de septiembre
Central Norte 1 - Belgrano (Córdoba) 2
Goles: Papalardo (CN), Palavecino (e/c) y Coletti (B)


9na fecha - 15 de septiembre
Banfield 2 - Central Norte 0
Goles: Benítez y Taverna

10ma. fecha - 22 de septiembre
All Boys 1 - Central Norte 3
Goles: Papalardo (tres) - Medina (AB)

11ma fecha - 29 de septiembre
Central Norte 1 - Rosario Central 2
Goles: E.Cardozo (CN), Aimar y Poy (RC)

12ma fecha - 6 de octubre
Sp. Desamparados 4 - Central Norte 0

13ra fecha - 20 de octubre
Central Norte quedó libre

14ta fecha - 27 de octubre
Central Norte 0 - Boca Juniors 3
(suspendido a los 84' por incidentes)

15ta. fecha - 3 de noviembre
Estudiantes de La Plata 4 - Central Norte 2
Goles: Papalardo (2) - Coria (2), Galetti y Pignanini (E)

16ta fecha - 9 de noviembre
Central Norte 3 - Puerto Comercial 1
Jugado en Jujuy
Goles: Papalardo, Vera y E.Cardozo (CN) - Nani (PC)

17ma fecha - 15 de noviembre
Belgrano (Córdoba) 2 -
Central Norte 1
Goles: Papalardo (CN) - Reinaldi y Giménez (T)

18va fecha - 24 de noviembre
Central Norte 2 - Banfield 2
Jugado en Jujuy
Goles: E.Cardozo y Savino (CN) - Benítez (2) (B).

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