La ciudad estadounidense de Louisville prepara activamente desde hoy los funerales de la leyenda del boxeo Mohamed Ali, que tendrá lugar el viernes en presencia de destacados invitados, una gran multitud y la mirada de todo el mundo. Las exequias constituyen un mensaje universal de paz y tolerancia, indicaron los organizadores.
El expresidente Bill Clinton y el comediante Billy Crystal figuran entre los oradores en el funeral público a realizarse en un estadio deportivo en Louisville, en el estado de Kentucky (centro de Estados Unidos), la ciudad natal de Mohamed Ali, tres veces campeón mundial de pesos pesados. Entre los presentes en las exequisas en la ciudad donde el exastro del boxeo pasó su juventud, figura el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan. "Sí, él vendrá, estará presente", dijo Bob Gunnell, un portavoz de la familia, sobre la llegada del gobernante turco, que tiene programado hablar durante la ceremonia.
El genial boxeador y defensor de los derechos civiles que se convirtió en una de las figuras más sobresalientes del siglo XX, reconocible para la mayoría de las personas en los cinco continentes, murió el viernes a los 74 años en Phoenix, donde se había establecido desde hacía más de una década. Sus restos fueron trasladados el domingo en avión a Louisville.
Nacido como Cassius Marcellus Clay Jr el 17 de enero de 1942. En 1964 se convirtió al Islam y cambió su nombre a Mohamed Ali. Desde entonces ha sido venerado en todo el mundo islámico por haber defendido los valores pacíficos y universales del Islam a lo largo de toda su vida.
Visitantes de todo el mundo son esperados para el fin de semana en Louisville, acostumbrada a manejar grandes multitudes con la organización anual del Derby de Kentucky, una de las más famosas carreras de caballos de Estados Unidos. Pero el funeral de Ali será, a juicio del alcalde Greg Fischer, "algo probablemente sin precedentes" en la ciudad.
Los habitantes de Louisville y otros seguidores de Mohamed Ali, cualquiera que sea su religión, están invitados a participar el jueves en una oración musulmana en el Freedom Hall. Es allí donde "el más grande" tuvo su última pelea ante 18.000 personas, en la que derrotó a Willi Besmanoff, el 29 de noviembre de 1961. El viernes, una gran procesión atravesará la ciudad, circulando por varias arterias ya nombradas Mohamed Ali.

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