La tercera etapa del Atacama Rally, que marca el ecuador de la carrera, fue una jornada de dunas, no muy larga, pero sí de gran exigencia en lo referente a la navegación. Ante tamañas exigencias, Kevin Benavides pudo cumplir este jueves su mejor actuación en la cuarta fecha del Mundial de rally cross country al ubicarse segundo y pasó a ser el nuevo escolta en la clasificación general.
La tarde del miércoles trajo algunas penalizaciones que afectaron a las primeras posiciones. Así, el piloto local Pablo Quintanilla pasó de la segunda posición a la cuarta del día al acumular seis minutos por superar el límite máximo permitido en una zona de control de velocidad. Ello hizo que los pilotos del Team Honda, Benavides y Paulo Gonçalves, subieran una posición en la segunda etapa, terminando segundo y tercero, respectivamente.
Kevin arrancó ayer con un ritmo feroz que lo llevó a alcanzar al australiano Toby Price, líder de la general. Con él, el piloto argentino fue abriendo pista para llegar a la meta emparejados. El piloto de Salta entró en segunda posición y asciende a esta misma plaza en la provisional de la carrera.
“Fue una etapa muy difícil de navegación, la más dura de las que hemos hecho. Creo que he llevado un ritmo muy bueno. Alcancé a Toby Price, que iba el primero y estuvimos pasándonos el uno al otro porque la navegación era bastante complicada, pero igualmente llevamos un buen ritmo. Estoy contento porque he hecho una buena tercera etapa”, señaló Benavides luego de completar la tercera etapa.
Cabe recordar que Kevin sufrió un par de contratiempos en las etapas 1 y 2 que no le permitieron estar en la primera ubicación. El martes se equivocó en la entrada a un río y el miércoles sufrió una caída que dañó la parte frontal de su moto Honda CRF 450. Ayer recuperó parte del tiempo perdido y ya está en condiciones de pelear por el primer lugar.
Este viernes, la cuarta etapa, se disputará en forma de bucle; serán 370 kilómetros de especial cronometrada.


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